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研究生如何夯实成功科研生涯的基础(转载五-文献搜索与阅读)

发布日期:2007-11-26

原著:冯长根


转载说明:中心主任张立群教授在《科技导报》上读到这篇文章后,认为它对研究生如何出色的完成其研究生阶段的学习是一个非常好的指导。随即布置博士生田苗同学从网上收集了该文的全文,现转载在我中心网站上,供同学们学习和参考。)

六、文献搜索与阅读
    无论科学家怎样勤奋地工作,科研项目的进展通常就是那么慢慢吞吞的。但是,今天全世界科学家的人数已经难以计数,规模巨大。这就意味着要与这支庞大的队伍所产生的科研成果保持耳聪目明,是一个十分巨大的挑战。作为一个博士生,你的目标除了在你的研究领域成为世界级的专家,别无他求。你必须了解你研究中的各种资料。一大堆一大堆复印来的文献是你经常会面临的场景,稍有不慎,它们就会变成乱七八糟一大堆。一旦你真的面临这样一大叠一大叠并没有阅读过的学术论文,你绝有可能再不会从头到尾一篇一篇地阅读。为了达到博士研究工作中有价值的阅读,你要有一些实用方法。养成了持续不断的高效阅读习惯,才能够说你已经使庞大的处于日益扩展之中的科技文献显得有了点儿管理性。
   
要训练自己具备进行日常文献搜索的组织能力。搞一次文献搜索是不难的,你会收集到许多文献,但要注意两次这样的文献搜索之间的时间不要太长,你会因为收获太丰而使这些新学术论文在一个星期内根本不可能阅读完毕,一叠一叠没有阅读的文献就这样越长越高。《科学引文索引》以及学术期刊数据库,比如各高校图书馆广泛使用的检索光盘和在线检索都使文献搜索这块难啃的骨头成为香喷喷的蛋糕。但是,不管这些软件有多好,不管网络检索有多么方便,你仍然必须清楚准确地知道你要搜索的对象。编写一个确定的关键词或主题词清单大有益处,在你于清单中写准科学词汇之际,也别忘了写上几个知名专家的名字。现在,你的下一步就只是要记住到搜索工具上去调出所有新的论文。这种周期性的突击正是及时应对文献爆炸的好路子。有一些期刊每周利用电子邮件免费发送论文,可以作为到数据库中搞一次突击的补充,保证你始终得到新的文章。如果这是一个你所在科学共同体发表论文的主要学术期刊,这种方法是十分值得的。但是,预订这样的期刊过多的话,你的电子邮箱马上就会因为像挨了一串炮弹一样显示没完没了的论文页面,你可能根本不会想起来哪怕是瞧一眼这些页面。
   
说你的搜索工具局限太多,你可能会嫌这样的担心过于唠叨,但是请记住别忘了时不时地强迫自己到图书馆去一去,让你的本能引导你走到专业书架之间。要到真正的图书馆去,浏览相关学科的学术期刊和书籍。要知道,专业领域中真正可靠的知识不只限于在Google网站上搜索。记得我常常去利兹大学的图书馆,在书架之间常得到意想不到的相关收获。这种运气有多好!
   
在你从事一个新的专业研究时,得到该专业相关图象的另一个快捷的方法是从你手中已有的10多篇顶级学术论文的参考文献这部分开始搜索。同时,你还可以从最近发表的综述文章开始搜索。从相关的引用关系开始搜索,会带来完美的文献追踪。在这件事上,英文版的《科学引文索引》功能最强。在我开始博士论文研究时,就是从我导师发表在《英国皇家学会会志》上的10多篇论文,利用《科学引文索引》,漂亮地完成了文献搜索。有些实验室在网站上公开自己专业相关课题自己实验室和不是自己实验室的学术论文清单,这就更好。

   
现在就得谈谈阅读了。你打算把收集到的论文都看一看,你要的其实是时不时地阅读。你从计算机上下载了论文,你也许希望把论文打印出来,放在桌子上。如果这样,绝不要使这堆论文在没有阅读的情况下得太高。很快你会忘了这些论文究竟有用没用。在博士研究中最坏的鬼怪恐怕就是这样一堆论文了。简单的做法,就是把这一大堆论文分为基本的有时间可以读一读的以及天知道我为什么要打印这一篇论文?三类。这可以帮助你把论文放得更为有序,使你可以较为容易地找到你需要的论文。另一个方法是在计算机中把各篇论文的PDF分分类。也不一定要把论文打印出来,同一篇文章也可以在计算机上阅读。
   
即使是经过分类,必须看的论文也可能还是一大堆。如果你平时看书速度慢,那么提高你的阅读速度是第一件要事。常练练使自己一眼能看半行甚至一行,避免老看同一行字或短语。你可能不会意识到,其实许多人会反复看同一行字或短语词组。随着你的阅读速度的提高,你的理解能力也会提高。这是因为整句句子比起零碎的单词,对你的大脑会产生更有意义的刺激。经过练习,你会发现你在阅读时会有专门关注的技能,你不自觉地关注那些可以敲响你大脑中要你慢下来仔细阅读的闹铃般的单词和词组。对于有一些(少量的)论文,你一定会想到要坐下来仔仔细细地阅读,但你从中所寻找的信息类别不会超过个位数。如果时间太紧,不妨只看每个段落的第一句话和最后一句话,直至阅读到与你所需最相关的那个部分。这里也可能是作者放入最优资料的地方。
   
找个最适合你的时间和地方进行阅读。当然,如果已经太累了或者根本看不进去,就不要阅读了。最好的阅读政策是在得到最重要的新学术论文时,趁热马上很快很认真且稍带欣赏性地阅读一遍。这样做,至少使你在更为详细地分析性阅读这篇论文之前有了认真的一瞥。这样的快速阅读能力也可以使你有一种警惕:避免我们常常会遇到的尴尬情况,即有影响的同事嚷嚷某篇被炒热的学术论文大家都得看一看。我们应该学会挑剔式的阅读。每一次阅读都可能导致很长很长的。另一些不太起眼的论文读不读?背景资料读不读?比如在办公室或实验室挑一个静静的地方,利用两个实验之间短短的20分钟休息之时阅读一些不紧迫的资料。抓紧时间进行阅读的话,你一定会惊奇地看到,在若干个星期这样的时间之内,你的阅读积累已经使相当多的学术论文及其要点进入了你的大脑。(未完待续)